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¿Realmente Necesita Una Fusión Espinal?


Ha tenido dolor de espalda por un tiempo. Usted ve a un especialista, le sugiere que una fusión espinal mejorará sus síntomas. Pero, ¿realmente lo necesita? La cirugía de fusión espinal puede ser muy útil para ciertas condiciones, pero no siempre es el mejor curso de tratamiento. Vamos a discutir la cirugía de fusión espinal, y cuando se debe considerar como una opción de tratamiento.

¿QUE ES UNA FUSIÓN ESPINAL?

La fusión espinal es un procedimiento quirúrgico que consiste en fusionar dos vértebras que causan dolor, creando una pieza sólida de hueso. Las fusiones evitan el movimiento entre las dos vértebras, así como el estiramiento de los nervios circundantes, los músculos y los ligamentos. Las fusiones generalmente se recomiendan solamente cuando su doctor puede señalar la fuente del dolor; A menudo las radiografías, resonancia magnética y tomografía computarizada se utilizan para ayudar a los médicos a averiguar lo que está causando el dolor.

Aunque las fusiones espinales pueden reducir la flexibilidad en la columna vertebral, el procedimiento no inhibirá mucho el movimiento, ya que las fusiones usualmente involucran pequeños segmentos de la columna vertebral. Dependiendo de sus necesidades individuales, el procedimiento se puede hacer desde la parte posterior (atrás) o la parte anterior (delante). Los injertos óseos se usan para ayudar a que las dos vértebras se fusionen y se puedan colocar placas, tornillos y varillas en la columna vertebral para proporcionar estabilidad adicional.

CUANDO CONSIDERAR LA FUSIÓN ESPINAL (Y CUANDO NO SE DEBE CONSIDERAR)

En general, la mayoría de los médicos tratarán de tratar la condición espinal sin cirugía primero. Sólo una vez que los métodos no quirúrgicos han fallado se considera la cirugía. La fusión de dos vértebras para siempre cambia la mecánica de la espalda, por lo que es importante asegurarse de que la cirugía es absolutamente necesaria antes de proceder.

La fusión espinal se hace más a menudo en la parte inferior de la espalda. Antes de proceder con la cirugía, su médico debe estar seguro de que el dolor se origina en el segmento de la columna vertebral que se fusiona. Si el dolor no está siendo causado por esa área de la espina dorsal, no ayudará a fundir esas vértebras juntas. La fusión espinal puede usarse para tratar varias enfermedades, incluyendo enfermedad degenerativa del disco, espondilolistesis, estenosis espinal, escoliosis, fracturas y tumores espinales.

La fusión espinal es un tema algo polémico. Algunos médicos no creen que las fusiones espinales funcionen en absoluto. En el pasado, se realizaron demasiadas fusiones de la columna vertebral que no cumplían los criterios que los cirujanos más reputados respetan, lo que ha contribuido al escepticismo con respecto al procedimiento. Sin embargo, este no debería ser el caso; En las manos apropiadas y con las indicaciones apropiadas, las fusiones espinales pueden, de hecho, ser altamente efectivas. Generalmente, los pacientes se someten a tratamiento no quirúrgico durante seis meses a un año antes de que un cirujano considere una fusión espinal. Si su médico no puede determinar la causa exacta del dolor, probablemente probará otros métodos de tratamiento antes de recurrir a una fusión. Incluso cuando el procedimiento se hace impecablemente, si la articulación no es la causa del dolor del paciente, la cirugía no tendrá éxito.

Si usted siente que está siendo presionado en una fusión espinal innecesaria por su proveedor de atención médica, no tenga miedo de obtener una segunda opinión. Al final del día, usted está a cargo de sus decisiones de salud, y usted debe ser capaz de tomar una decisión informada.