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Fracturas De Estrés En La Columna Vertebral


Aunque las fracturas de tensión espinal son comunes en los atletas, también pueden ocurrir en las personas no atléticas. Las fracturas por estrés son a menudo el resultado del uso excesivo, cuando la columna vertebral toma demasiada tensión. En la mayoría de los casos, una fractura de estrés espinal se puede tratar sin necesidad de cirugía.

¿Qué es una Fractura de Estrés?

Una fractura de estrés ocurre cuando las vértebras toman demasiada tensión y se forman pequeñas grietas en el hueso. Las fracturas de estrés espinal, también llamadas espondilólisis, ocurren más comúnmente en la parte inferior de la espalda, especialmente en la quinta vértebra lumbar. Las fracturas por estrés también pueden ocurrir en la cuarta vértebra lumbar, pero esto es mucho menos común.

A veces, las fracturas por estrés pueden debilitar la vértebra tanto que cambia de posición. Esta condición se conoce como espondilolistesis. Los huesos pueden presionar los nervios, dando como resultado dolor, hormigueo y entumecimiento. En casos más severos, una cirugía puede ser necesaria para corregir este problema.

¿Qué Causa las Fracturas de Estrés Espinal?

Las fracturas por estrés son más comunes entre los atletas. Las actividades como gimnasia, levantamiento de pesas y fútbol ponen una cantidad significativa de estrés en la espalda baja. Este tipo de actividades también requieren que el atleta hiper-extenda o exagere la espalda baja, lo que aumenta el estrés.

Las fracturas por estrés en la columna vertebral son a menudo el resultado del uso excesivo. Cuando un atleta realiza los mismos movimientos de forma repetitiva, los músculos de la espalda pueden sentirse fatigados y ya no pueden absorber el choque con eficacia. Ese choque adicional se transfiere sobre las vértebras, y puede eventualmente causar las pequeñas grietas que conocemos como fracturas por estrés.

También puede haber un componente genético para las fracturas por estrés. Algunas personas pueden nacer con huesos vertebrales más delgados, haciéndolos más susceptibles a las fracturas por estrés. Condiciones como la osteoporosis también pueden debilitar los huesos, aumentando la probabilidad de una fractura por estrés.

Los Síntomas de las Fracturas de Estrés en la Columna

Algunas personas con fracturas de estrés espinal no tendrán ningún síntoma en absoluto. Otros tendrán dolor que se propaga a través de la espalda baja. Este dolor se confunde a veces con una tensión muscular. Una radiografía puede confirmar el diagnóstico de una fractura por estrés.

Si la vértebra fracturada cambia de lugar, los pacientes pueden experimentar espasmos musculares que aprietan la parte inferior de la espalda y los músculos isquiotibiales. Los nervios espinales también pueden ser comprimidos, lo que puede dar lugar a la ciática.

Tratamiento de Fracturas de Estrés de la Columna

Inicialmente, una fractura de estrés espinal se trata utilizando métodos conservadores, no quirúrgicos. Los pacientes tendrán que tomar un descanso de la actividad que causó la fractura por estrés, así como cualquier otra actividad que ponga estrés en la espalda baja. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen después de un período de descanso. Mientras tanto, los pacientes pueden tomar medicamentos antiinflamatorios de venta libre como ibuprofeno para ayudar con el dolor.

En algunos casos, se puede recomendar una faja en la espalda para mantener la espalda en posición correcta mientras se cura. La terapia física también puede recomendarse para fortalecer la espalda y los músculos abdominales. Se pueden hacer radiografías periódicas para controlar la vértebra fracturada y asegurarse de que no se está desplazando fuera de lugar.

Si la vértebra fracturada se sigue deslizando fuera de lugar después del tratamiento no quirúrgico, puede recomendarse un procedimiento de fusión espinal. Pueden usarse varillas y tornillos para sostener las vértebras mientras se curan.

Si sospecha que puede tener una fractura por estrés, busque el consejo de un profesional médico. Si puede recibir tratamiento temprano, puede reducir el riesgo de una lesión más grave.